Ya superé los 40… Afortunadamente siempre he contado con una brújula como la que tiene el capitán Jack Sparrow, esa brújula que sin contar con un rumbo muy claro siempre se rige por el sentimiento mas que por el destino. Me mudé de Caracas con cuatro verdades:  Era inteligente, audaz, arrogante y a veces con una mal carácter que no cabía en la maleta.

Pero me complace informar que soy mucho más responsable y menos pretencioso veinte años después. He cambiado mucho.

En nuestra cultura de gratificación instantánea, es fácil olvidar que la mayoría de los cambios personales no ocurren como un evento estático único en el tiempo, sino más bien como una evolución larga y gradual en la que apenas nos damos cuenta de que está sucediendo. Rara vez nos despertamos un día y de repente notamos cambios salvajes que alteran la vida en nosotros mismos. No, nuestras identidades cambian lentamente, como la arena del mar empujada por el océano, acumulándose lentamente en nuevos contornos y formas con el paso del tiempo.

Solo cuando nos detenemos años o décadas después y miramos hacia atrás, podemos notar todos los cambios dramáticos que han tenido lugar. Mis 20 ciertamente fueron intensos. Estas son algunas de las cosas que aprendí:

1. Fracasar temprano y con frecuencia; El tiempo es tu mejor activo

Cuando eres joven, tu mayor activo no es tu talento, ni tus ideas, ni tu experiencia, sino tu tiempo. El tiempo te da la oportunidad de correr grandes riesgos y cometer grandes errores . Dejar todo y viajar por el mundo durante meses o iniciar una empresa para crear esta idea loca que se te ocurrió junto a tus amigos cuando hacían locuras por la noche, o empacar tus dos maletas y mudarse a otra ciudad en un capricho de trabajar y vivir con tu primo, estas cosas solo puedes salirte con la tuya cuando eres joven, cuando no tienes nada que perderLa diferencia entre un desempleado de 22 años con deudas y sin experiencia laboral seria y un desempleado de 25 años con deudas y sin experiencia laboral es básicamente insignificante a largo plazo.

Lo más probable es que no estés sujeto a todas las responsabilidades financieras que conlleva la adultez posterior: pagos de la hipoteca, pagos del automóvil, guardería para sus hijos, seguro de vida, etc. Este es el momento de su vida en el que tiene la menor cantidad de dinero que perder asumiendo algunos riesgos arriesgados, por lo que debe tomarlos. Porque son los desastrosos fracasos de estos años, esa loca historia de amor con la bailarina latina que hizo perder el cabello a tu madre, o la empresa conjunta empresarial que un tipo en Starbucks te convenció en entrar y que resultó ser un elaborado esquema piramidal. Fracasar de joven es necesario para tener lecciones de tu vida.

2. No puedes forzar las amistades

Hay dos tipos de amigos en la vida: del tipo que cuando te vas por un largo tiempo y vuelves, parece que nada ha cambiado, y del tipo que cuando te vas por un largo tiempo y vuelves, se siente como si todo hubiera cambiado. Cambió.

He pasado la mayor parte de los últimos quince años trabajando en varia empresas y viajando a destinos diferentes. Desafortunadamente, eso significa que he dejado a muchos amigos en varios lugares. Lo que he descubierto durante este tiempo es que no se puede forzar una amistad con alguien. O está ahí o no está, y sea lo que sea «eso», es tan efímero y mágico que ninguno de ustedes podría siquiera nombrarlo si lo intentara. Ambos lo saben.

Lo que también descubrí es que rara vez puedes predecir qué amigos te acompañarán y cuáles no. Dejé Caracas en el otoño de 2005 y no he regresado ni espero hacerlo.  Muchas de las personas con las que estaba más cerca cuando me fui apenas se molestaron en llamarme cuando me fuí. No es que esas otras personas fueran malas personas o malos amigos. Nadie tiene la culpa. Es solo vida.

3. No se supone que debe lograr todos sus objetivos

Pasar las dos primeras décadas de nuestra vida en la escuela nos condiciona a tener un enfoque intenso y orientado a resultados en todo. Te propones hacer X, Y o Z y los logras o no. Si lo hace, es genial. Si no lo hace, fracasa .  Pero en mis 20 años aprendí que la vida en realidad no funciona de esa manera todo el tiempo. Claro, es bueno tener siempre objetivos y algo por lo que trabajar, pero he descubierto que alcanzar todos esos objetivos no viene al caso.

Cuando tenía 24 años, me senté y escribí una lista de metas que quería lograr para cuando cumpliera 30 años. Los objetivos eran ambiciosos y me tomé esta lista muy en serio, al menos durante los primeros años. Hoy, he logrado aproximadamente 8/10 de esos objetivos.

En realidad estoy muy feliz por ellos. A medida que crecí, descubrí que algunas de las metas de vida que me propuse no eran cosas que realmente quería, y establecer esas metas me enseñó lo que no era importante para mí en mi vida. Con algunas otras metas, aunque no las alcancé, el acto de trabajar para lograrlas durante los últimos seis años me ha enseñado tanto que todavía estoy satisfecho con el resultado de todos modos.

El valor de cualquier esfuerzo casi siempre proviene del proceso de fallar y de intentarlo, no de lograrlo.

4. Nadie sabe realmente qué diablos están haciendo

Hay mucha presión sobre los niños en la escuela secundaria y la universidad para saber exactamente qué están haciendo con sus vidas. Comienza con elegir e ingresar a una universidad. Entonces se convierte en elegir una carrera y conseguir ese primer trabajo. Entonces se convierte en tener un camino despejado para ascender en la escalera de la carrera, acercándose lo más posible a la cima. Luego es casarse y tener hijos. Si en algún momento no sabes lo que estás haciendo o te distraes o fallas algunas veces, te hacen sentir como si estuvieras arruinando toda tu vida y estás destinado a una vida de mendicidad. y bebiendo vodka en los bancos del parque a las 8 a. m.

Pero la verdad es que casi nadie tiene idea de lo que están haciendo a los 20 años, y estoy bastante seguro de que eso continúa hasta la edad adulta. Todo el mundo está trabajando con su mejor suposición actual.

De las docenas de personas con las que me mantuve en contacto desde la escuela secundaria y la universidad (y por «mantenerse en contacto» realmente me refiero a «Facebook»), no puedo pensar en más de una pareja que no haya cambiado trabajos, carreras, industria, familias, orientación sexual o quién es su Power Ranger favorito al menos una vez en la veintena. Por ejemplo, un buen amigo mío estaba perdido cuando tenía 23 años de escalar la jerarquía corporativa en su industria. Tenía una gran ventaja inicial y ya estaba pateando traseros y ganando mucho dinero. El año pasado, a los 38 años, simplemente se fue y se fugó. Otro amigo mío pasó de la banca a vender equipos de surf. Otra amiga mía se llevó su carrera a Hong Kong. Otro amigo dejó de trabajar como científico ambiental y ahora es DJ.

Rara vez tenía idea de lo que estaba haciendo. cuando decidí convertirme en escritor por ejemplo… La verdad es que nunca supe ninguna de esas cosas. Simplemente sucedieronPresté atención a las oportunidades y actué sobre ellas. La mayoría de esas oportunidades fracasaron drásticamente. Pero yo era joven y podía permitirme esos fracasos. Finalmente, tuve la suerte de trabajar a mi manera para hacer algo que me gustaba y hacerlo bien.

5. La mayoría de las personas en el mundo básicamente quieren las mismas cosas

En retrospectiva, he tenido unos 20 años bastante divertidos. Comencé una carrera en marketing, en distintos sectores que me han llevado a lugares interesantes y me han permitido conocer gente interesante. He viajado por todo el mundo, habiendo pasado tiempo en más de 20 países. Aprendí algunos idiomas y me codeé con algunos de los ricos y famosos y los pobres y oprimidos, tanto en el primer como en el tercer mundo.

Y lo que he descubierto es que, desde una perspectiva amplia, las personas son básicamente iguales. Todos pasan la mayor parte del tiempo preocupándose por la comida, el dinero, su trabajo y su familia, incluso las personas ricas y bien alimentadas. Todos quieren verse bien y sentirse importantes, incluso las personas que ya son interesantes e importantes. Todo el mundo está orgulloso de su lugar de origen. Todo el mundo tiene inseguridades y ansiedades que los atormentan, independientemente del éxito que tengan. Todo el mundo tiene miedo al fracaso y parece universal. Todos aman a sus amigos y familiares, pero también se irritan más con ellos.

Los humanos son, en general, iguales. Son solo los detalles los que cambian. Esta patria por esa patria. Este gobierno corrupto por ese gobierno corrupto. Esta religión por esa religión. Esta práctica social por esa práctica social. La mayoría de las diferencias que consideramos tan importantes son subproductos accidentales de la geografía y la historia. Son superficiales, simplemente diferentes sabores culturales de la misma humanidad general, cubierta de caramelo.

He aprendido a juzgar a las personas no por quiénes son, sino por lo que hacen. Algunas de las personas más amables y amables que he conocido eran personas que no tenían por qué ser amables o amables conmigo. Algunos de los imbéciles más odiosos han sido personas que no tenían por qué ser odiosos para mí. El mundo hace de todo tipo. Y no sabes con quién estás tratando hasta que pasas suficiente tiempo con una persona para ver qué hace , no cómo se ve, o de dónde es o de qué género es o lo que sea.